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La lupa herética

La columna de Glenys Álvarez

Compilados en formato EPUB: 2008 | 2009 | 2010 | 2011 | 2012 | 2013

2014

  • Nuevo ¿Es machista el rostro del Nuevo Ateísmo?: «Las mujeres, los homosexuales, algunos extranjeros en otras tierras, los ateos y personas con diferentes colores de piel al blanco están sujetos a la negación de muchos de sus derechos, a ser considerados inferiores, incorrectos, mal educados, sin ningún tipo de moral, herejes y nocivos. Cuando estás luchando por tus derechos crees tener a los de tu grupo de tu lado, crees que puedes contar con ellos ciegamente, pero no siempre es así; y no sólo para las minorías.»
  • Nuevo Corrientes de aire, sonidos silenciosos, poder de sugestión, condiciones neurológicas y alguna que otra histeria, detrás de lo paranormal: "Cuando la ciencia comenzó a buscar evidencias para sustentar lo paranormal, los muertos dejaron de hablar, la telepatía sufrió un interminable bloqueo, las tablas de Ouija se paralizaron y explicaciones científicas y denuncias de fraude comenzaron a reemplazar la magia."
  • Mamá, ¿por qué creó Dios a los ateos?: «Como cualquier otro animal en el planeta, no nacimos ni nos originamos con creencias religiosas. Ningún recién nacido llega conociendo oraciones, nombres específicos de dioses ni religiones. No, llegan con un cerebro preparado para confiar y aprender; 'impronta' le dicen en muchas especies de aves. Nacemos con la máquina neuronal para sobrevivir, adaptarnos y reproducirnos. Las creencias mágicas son guiones sociales, enjutas que emergen y difieren en el tiempo y la geografía.»
  • Hijo mío, ten fe en el efecto placebo: "Es difícil entender por qué creemos tantas tonterías y absurdos, especialmente ahora, cuando evidencias en su contra aparecen por todos lados. ¿Cómo es posible ser una especie capaz de sacar una nave del Sistema Solar y al mismo tiempo pagar por una escoba bendecida para barrer los problemas fuera de casa como por arte de magia?"
  • Ni espiritismo, ni espiritualismo; sácame lo mío aparte: «Por un lado tenemos a [Deepak] Chopra y por otro a [Sam] Harris, de lo mágico a lo confuso. Lo espiritual ahora tiene otro vestido (ha sido cambiado varias veces desde que nació la palabra: desde el 'aliento' hasta la 'paloma') y muchos desean ahora alejarlo de la magia, de la Nueva Era y el Chi, conectarlo con el cerebro, con una vida conformada por actividades específicas, nutriciones particulares y determinadas formas de ser. Sam se lo quita a Deepak e intenta despojarlo de lo sobrenatural para indicarlo a más personas, Deepak lo toma de vuelta cubriéndolo con alguna otra magia cuántica y lo revende. Al ciclo del pro-todo.»
  • El poder de elección dentro de un armario: "[C]asi la mitad de las guerras ha sido originada por creencias. Ideas abstractas para las que nadie tiene evidencias, seres y monstruos sobrenaturales que no dejan rastros de su presencia por ningún lado, todavía en este siglo, individuos son perseguidos por una promesa de muerte por el sólo hecho de 'ofender' a una de estas deidades invisibles con su arte. En algunos lugares es imposible decir lo que piensas si es distinto a lo que piensa la sociedad, es blasfemia, así llaman al horrendo absurdo... en pleno siglo XXI."

2013

  • Diseño ¿inteligente?: más bien una idea extraordinariamente tonta: "Si aún sobreviven las religiones, el diseño inteligente es la mejor medicina en estos tiempos modernos. Aparte de que teorías como la tierra plana y hueca, la astrología, la homeopatía y la cienciología, para nombrar algunas, calan en el cerebro humano como lotería en neuronas apostadoras, este nuevo fraude apunta a los creyentes que desean 'pruebas', y sin son científicas, pues mucho mejor. Pero no lo son."
  • ¿Somos los ateos más lógicos, antisociales e inteligentes?: "Existen varios estudios que vinculan al ateísmo con una inteligencia superior, algunas veces hasta distinta. Es interesante porque en ocasiones el mismo estudio suscita distintas interpretaciones; dentro de ese aspecto, el ateísmo y el autismo también han sido vinculados en varias investigaciones"
  • Te dan y te quitan derechos como si no tuvieras ninguno: "Los cristianos, musulmanes e hindúes, por ejemplo, optan por la inexperiencia sexual femenina y promueven evitar el sexo premarital. Estas ideas han iniciado una injusta cadena donde la virginidad de una mujer es valorada más que la mujer misma. Basan la vida femenina en su capacidad y disposición para mantener su castidad, mantener un matrimonio donde el hombre esté complacido y mantenerse teniendo muchos hijos. Una vida limitada, entre objetivos cerrados, manufacturada para una esclava. Una esclava de la ignorancia de los hombres ya que puedes dejar de creer en dios, pero ¿cómo escapar de las esposas que te amarran?, ¿cómo zafarte de ese odioso poder patriarcal que corroe religiones, gobiernos y sociedades por doquier?, ¿cómo cambiar el grupo en el que naciste?"
  • No dejarás que viva la hechicera: "En la actualidad, muchos humanos han eliminado la idea de aquella hechicera que tenía un pacto con el diablo y que había que asesinar. Pero no todos. La brujería es un meme que, como dios, ha sobrevivido con muchos disfraces, desde la moderna Wicca que danza debajo de un árbol y adora a la madre tierra, hasta la psíquica que lee el tarot o la borra del café y la santera que te dice cómo amarrar al tipo que te gusta y enfermar a su compañera. Por lo menos, hemos disminuido el poder de asesinarlas gracias a memes más fuertes y racionales; pero no podemos hablar por todo el planeta. Algunos todavía hacen sacrificios por Ceres; aunque le han cambiado el nombre cientos de veces."
  • ¿Por qué debe importarme el color del humo y el drama en Roma?: "Sólo los miembros del catolicismo deberían regirse por las normas del Vaticano pues ellos han decidido seguir a su líder; ser católico no es lo mismo que ser ciudadano pues sólo si sales del país donde vives podrás ignorar las normas de su gobierno. Pero católico puedes dejar de ser en cualquier momento y en cualquier lugar, no tienes que mudarte ni siquiera tienes que dejar de creer en dios, de hecho, puedes hasta elegir uno, el que más te guste."
  • La inexistencia de lo sobrenatural hace más majestuosa la vida: "La aceptación y el rechazo han sido instrumentos emocionales usados por sociedades y organizaciones totalitarias para controlar. En muchas sociedades, el rechazo continúa significando muerte, muchas veces más certera que ser echado simplemente del lugar. Hoy, hay países con normas completamente absurdas que ponen a sus pobladores en peligro sólo por tener pensamientos discordantes, por ser de un sexo diferente, por poseer una identidad sexual distinta."

2012

  • Nada lo hace verdad... y todo lo hace mentira: "No debe de sorprendernos que existan distintos tipos de ateísmo y que haya todo tipo de personas que se llamen ateas; eso, desafortunadamente, ocurre en todos los movimientos humanos; hasta en esos donde se promueven dioses infinitamente bondadosos. Pero eso no le resta las razones de su advenimiento ni yo tengo la necesidad de pertenecer a ningún club por ser atea. Mi ateísmo es sobre libertad, ama a todo el que promueve independencia, acepta a los que no son nocivos para la vida y el planeta. Mi ateísmo no te quiere atea, te quiere responsable, buena y libre."
  • Meses para desear, cerebros curiosos y ecuánimes, creyentes carentes de fe, pseudogenes en el ADN y dioses apáticos: "¿Es éticamente saludable defender la religión desvirtuando la ciencia? Como expresó una vez Rai, no hay que conocer teorías científicas para discernir que nada de eso es verdad, entonces, ¿por qué tantas personas continúan inventando, escondiendo, negando o cambiando resultados para que confirmen sus creencias?, ¿por qué no aceptar, como muchos, que el camino espiritual es independiente de la realidad conocida y tratarlo como tal?"
  • "Si tienes pensamientos felices, harás moléculas felices"... ¿en serio?: A pesar de las leyes, a pesar de las exigencias que se usan para tratar enfermedades, las personas continúan buscando las terapias 'mágicas', necesitamos asimilar que a pesar de todo el rigor farmacéutico, el ser humano es el conejillo de indias por excelencia. Por eso es imprescindible el método científico. Por eso los experimentos son obligatorios, por eso escuchas sobre control, ciego y doble ciego; por eso un estudio requiere de confirmación y al final del camino, requiere de evidencias fuertes que derriben cualquier efecto placebo... también solicita escepticismo; si no contamos con esas pruebas estamos perdidos.
  • ¿Resurrección?, ¿cuál resurrección?: las religiones son copias de las copias de otras copias: "Muchos teólogos, filósofos y creyentes sostienen que la resurrección es racional; en mi opinión, creer todo el asunto es cuestión de fe. Inicia como un adoctrinamiento que tendrá mucho que ver con las creencias de la familia y más tarde con decisiones adultas. Hoy en día, existen numerosas formas en que los dioses eligen el camino para que la humanidad quede salva y disfrute de la inmortalidad; hay diferentes profetas y creencias sobre resurrecciones, reencarnaciones y posibilidades de vida después de la muerte en otros mundos. Cantidades de fórmulas son expuestas, pero, curiosamente, eso no es, realmente, lo que asombra; lo sorprendente es la cantidad de cerebros que se reparten entre ellas."
  • Esperaría conductas más atinadas de mis muertos y mi alma: "Aseguran que es difícil la comunicación [los muertos] porque, al parecer, el más allá está muy lejos, más lejos que el Universo mismo, o está en otra dimensión o está cerrado y los muertos no deben de ser molestados. Pero la verdad es que no los dejan en paz. Existe toda una morrocotuda organización que se vale de la comunicación sobrenatural para sobrevivir; vende mensajes genéricos, fraudes, lecturas en frío y fenómenos estudiados en psicología como la validación subjetiva y, sobretodo, la vulnerabilidad del individuo que busca con deseo esta conexión, para continuar comerciando sus muertos engañosos. No es justo que tengamos que respetar y aceptar fantasías sin sentido y no porque sean difíciles de creer (un agujero negro es realmente difícil de creer), sino porque nos dicen que es obligatorio aceptarlas sin pruebas".
  • Dios no existe... (mutis): la necesidad vital del ateísmo vocal: "Las debilidades humanas no deben borrar momentos de brillantez ni las genialidades deben convertir al ser humano en un objeto de idolatría. Todas las ideas están sujetas a cambios; aprende a adaptarte y no le temas al conocimiento; algún día no será necesaria la Lupa Herética, es probable que ni siquiera su autora esté viva, pero por ahora es indispensable que todo el que así lo desee, consiga canciones que vayan acordes a sus melodías."

2011

  • Un día para la duda saludable y la suspicacia prudente: exige evidencias: Los escépticos nos explican que tenemos la tendencia de creer lo que deseamos que sea verdad y asumimos esta verdad que deseamos sin evidencias. Es una fuerza poderosa que no ve fin y que se encuentra distribuida desequilibradamente por todo el mundo, en algunos lugares representa tu vida, creas o no en dioses. El escepticismo es una postura que duda ante cualquier afirmación carente de evidencias y sostiene las posiciones que traen resultados.
  • No son las creencias, son los genes: el egoísmo es responsable del altruismo: "[E]l altruismo sobrevive en la naturaleza porque deja sus beneficios. En sus diversas plataformas de existencia, ya sea acomodando alelos para definir la función o siguiendo las reglas del grupo para mejorar la posición de su familia y la del individuo también. Si existe una ventana abierta para que haya altruismo es porque su presencia beneficia a los grupos, ya sea a través del altruismo entre familia o durante la cooperación mutua entre individuos de diferentes grupos."
  • Somos primates, pero un poco más atrevidos y emprendedores que simples simios vestidos: "Como humanos sabemos cuáles son las acciones que pueden beneficiarnos, conocemos el trabajo en equipo y sus beneficios, sin embargo, nos han enseñado a seguir escritos que van en contra de esa moral que solemos defender. Los cristianos concuerdan contigo en que la inquisición y la quema de las brujas fueron terribles episodios de su pasado que no debieron ocurrir, no obstante, y como bien lo señala Paul Doland de la Web Secular, la Biblia condona la quema de brujas y de espiritistas, de hecho, promueve que sean asesinados a pedradas."
  • La inconsciencia en el cerebro es también actividad neuronal: estas células no son inconcientes: "Para el psicoanalista por excelencia, la mente inconsciente tenía la delicada función de almacenar memorias reprimidas que una vez liberadas producían episodios psicóticos. Tristemente, luego de décadas de investigaciones científicas, no existe evidencia alguna de que existan memorias reprimidas y de que su liberación sea la causa de comportamientos caóticos. Tampoco se ha descubierto ninguna relación con la mente subconsciente de Freud y la noción que de ella tenían Carl Jung and Charles Tart. Para ellos, el inconciente suponía un lugar repleto de verdades trascendentales; pero tampoco existe evidencia alguna de que sea así."
  • ¡Mamá, mamá, creo que Satán me ha poseído!: "Buscar la explicación más racional a cualquier aspecto de la conducta humana y lo que ocurre en su medio es lo más factible. Antes de ofrecer una aclaración sin pruebas ni lógica, se descubre la explicación más adecuada. Pensar que espíritus de demonios viven entre nosotros y pueden tomar posesión de un cuerpo es lo mismo que afirmar que cada vez que un niño desaparece realmente se ha ido a Hogwarts. La gran diferencia no está en la fantasía sino en el tiempo que el rito tiene entre la especie y la cantidad de personas que lo creen verdad."
  • Para creer asuntos extraordinarios y excesivos necesito pruebas extraordinarias y excesivas, ¿tú no?: "Para muchas personas todo es un milagro, cada coincidencia un arreglo de su dios, cada triunfo una demostración de su existencia. Gente se conglomera y paga para ver a un psíquico hacerles una lectura en frío y escuchar a su familiar fallecido hablar como si fuera el médium, un perfecto extraño. Pero es sólo un acecho, toda prueba sobre lo sobrenatural o lo paranormal estaría basada en mitos que han sido desechados o construidos dentro de lo hoy desconocido. Sólo la fe te permite continuar así o la acomodación continua de las ideas."
  • Los ateos creen, las vírgenes se embarazan y los vegetarianos comen pollo: "Las ideas novedosas y que resultan «poco naturales» no suelen ser placenteras, más bien, son una dosis de alta inteligencia en la evolución de la especie y existen sólo para una minoría; además, son asociadas con el ateísmo, la libertad y hasta con la exclusividad sexual en los hombres. Ciertamente, es complicado adoptar un pensamiento o un estilo de vida diferente al de la mayoría, especialmente cuando sabes que estar de acuerdo trae mucha más armonía en el grupo; sin embargo, el pensamiento distinto es necesario para el cambio y la transformación; por eso se origina."
  • La fe no mueve montañas pero te hará creer que sí: "Imaginemos un escenario: un australopitecino decide ponerse de rodillas y rezar cuando está a punto de ser atacado por un peligroso animal, el homínino padece de un ataque extremo de fe que impedirá que sus genes se reproduzcan. En otro escenario, un neandertal se pone a esperar que los dioses provean con la comida para su familia en vez de ir a cazar. ¿Cuáles son las probabilidades de que sobrevivan? Si aquellos antepasados hubiesen dejado la invención del fuego y la rueda a la fe en sus dioses, hoy nuestros genomas estarían especializados en comer comida cruda y andar."
  • Tras el rastro de un neurotransmisor: la serotonina, el escueto elegans y las memorias de Homo nostalgicus: "[...] para conocer cómo ocurre la nostalgia y otras emociones humanas, hay que comprender primero cómo el cerebro maneja los recuerdos."
  • Aviso a los informóvoros del mundo: el pensamiento racional podría ser tu mejor amuleto: «Amuletos o no, la gente fracasa y espantosos eventos ocurren a individuos buenos y a ciudadanos responsables. Es uno de los grandes dilemas que afronta el creyente: puedes seguir al pie de la letra la palabra de tus deidades, los ritos supersticiosos, la receta de la bruja o la interpretación del Tarot, y como quiera puede que te salga todo mal, aceleraste cuando la luz pasó a verde pero un irresponsable se pasó en rojo y te llevó por delante. Es ahí donde debemos hacernos responsables de nuestro comportamiento y de las decisiones que tomamos; considerar, después de todo, que las acciones de un ciudadano irresponsable se convierten en episodios de "mala suerte" para todos.»

2010

  • Un legado de divanes y sofás sin respaldos científicos: "La interpretación de los sueños, por ejemplo, así como la prueba de Rorschach, debe permanecer olvidada en el baúl de los recuerdos de la infancia de la psicología. De hecho, la neurología cambió completamente la idea que teníamos de los sueños. Otorgarle un significado con una interpretación más o menos fija a un objeto con el que hemos soñado es lo mismo que leer el Tarot, el horóscopo o usar la ilusión óptica de la bailarina giratoria para desvelar la personalidad de cualquier individuo. Ninguna funciona. "
  • Primer y radiante Día del Orgullo Primate: "Isaac Asimov apuntaba que los creacionistas y otros que niegan nuestro parentesco con los monos, se centran exclusivamente en nuestra relación con los simios pero nunca los ves discutir en cortes de justicia para que no se enseñe el parentesco entre los perros y los lobos. El problema es humano; la desconexión del humano con su naturaleza y su persistente inmadurez intelectual. Relacionarnos con los simios nos apea del trono, alejándonos de la imagen divina y regresándonos a esa realidad que refleja la familiar mirada de un chimpancé. Admitir que descendemos del mono es quitarle el crédito a los dioses, y ya sabemos cómo es la relación de los humanos con sus dioses: antigua y arraigada."
  • Ni irascible ni agresivo ni impaciente ni gruñón: "Oponerse a la crítica franca de las religiones es condonar lo que continúan haciendo, machacar el derecho de todos a la libre expresión y colaborar con un concepto aberrante como la blasfemia."
  • El universo no requiere de una primera causa (pero nosotros seguimos obstinados): "[E]s preciso ponerse en los pies de aquel primer individuo que alzó la vista a los cielos y pensó '¿pero qué es todo esto?' para comprender por qué contamos hoy con tantos datos sobre el Cosmos y por qué, a pesar de ello, aún no logramos aceptarlo como es, sin antropomorfismos."
  • El precio de ser bípedos y cabezones: "Bajar de las ramas complicó todo el asunto reproductivo para la especie. La hazaña de perpetuar nuestros genes, el impulso básico de evolución sobre el planeta, alcanzó entonces una nueva dimensión con el Homo sapiens. El baile de seducción se diversifica y nuestras complejas culturas otorgan cualidades características al cortejo y al emparejamiento entre personas que parece ser una constante entre humanos."
  • La insoportable levedad del agnosticismo: "Es posible que si Huxley viviera hoy, con todo el conocimiento y la información disponibles, no estaría tan seguro sobre su enunciado. Homo sapiens posee el potencial para descubrir cada recoveco de este Cosmos y si disfrutáramos del tiempo necesario y las condiciones ideales, continuaríamos investigando hasta saberlo todo."
  • Genoma, la nevera que mejor funciona: "Para aquellos que piensan que el genoma es un tipo de refrigerador, la noticia sobre la hazaña en los laboratorios de Craig Venter posee matices imposibles de concebir. Venter y su equipo lograron copiar artificialmente un millón de unidades de largo del genoma de una bacteria para luego introducirlo en la célula y hacerlo funcionar."
  • La credulidad desmedida desactiva zonas ejecutivas del cerebro: "[E]s imposible defender a través de la razón a un ser omnipotente y bondadoso que actúa sobre cada ser vivo en la Tierra, un ser que es distinto para cada creyente. Esa notable ambigüedad refleja la verdadera naturaleza de los dioses: otro concepto humano que ha variado por toda la historia humana; los dioses mueren, nadie le rinde culto hoy a Horus, pero para sus creyentes, él fue tan importante como los dioses vigentes hoy. Eliminarlo de nuestra lista sólo prueba que somos todos ateos. Algunos hemos dado un paso más y hemos eliminado a ese último dios de la lista; el tuyo."
  • ¿Qué pasa con el alma cuando se pierde la identidad?: Las enfermedades neurológicas nos muestran que hay varias maneras de "abandonar la nave" antes de que tu cerebro muera. El Alzheimer, la amnesia y la demencia son algunas de ellas.
  • Sobre ese efecto inquietante y tantas veces violento que produce la idea de no creer: "Charles Darwin debería ser conocido por todos los miembros de la especie, independientemente de si desean negarlo (porque él sí existió) o aceptar la evolución como lo que es, un hecho; pero indudablemente conocerlo. Es más, su imagen debería ser mucho más popular que la de Einstein."
  • Anotaciones sobre fraudes piadosos y milagros de segunda mano: "Millones de personas en el mundo atribuyen poderes milagrosos a objetos inanimados. Nickell, en sus aventuras de investigación para el Comité por la Indagación Escéptica (Committe for Skeptical Inquiry, CSI) en Estados Unidos, ha logrado desenterrar las leyendas detrás de cientos conocidos milagros o lugares con poderes de curación que atraen a personas de todo el mundo en cruzadas muchas veces masivas. Desde el centenar de viales que promulga contener la sangre de Cristo hasta lugares declarados sagrados por distintas religiones, los análisis de Nickell apuntan hacia el sincretismo, la exageración y el egocentrismo humano, como elementos indispensables en la mayoría de sus conclusiones."
  • Decapitemos a Cupido: un vistazo escéptico a la conducta amorosa: "Voy atropellar al amor. Están avisados. En los próximos párrafos pretendo poner bajo la lupa sus malos hábitos, sacar a la luz sus horrendos crímenes y resaltar sus denigrantes emociones. Es lo justo."
  • Sobre la establecida cercanía entre usted y Lucifer: "Pat Robertson malversa un poco de fama cada vez que una catástrofe acontece en algún segmento de la población. Sin duda, no es el tipo de fama que dignifica. Aparentemente, las divinidades no fueron generosas a la hora de otorgar a Pat con las adecuadas conexiones sinápticas, por lo que tiene que recurrir a opiniones engalanadas de la imbecilidad más pura para llamar nuestra atención. Y aunque nos hemos reído un montón con sus pensamientos, digamos que, de inagotables deficiencias, algo detrás de Robertson permanece; un mal olor que perdura y cala como el humo por todo el cerebro, infectándolo con memes mezquinos que luego vemos duplicados en esa típica ignorancia que promueve la superstición y el pensamiento ilógico."
  • Batallando con las voces en la azotea: "No consigo establecer cómo el hecho de saber que nuestras conductas dependen de los genes, las neuronas y el medio traerá consigo la perdición de la humanidad. A lo mejor algún día hasta desarrollemos los nanomecanismos apropiados para arreglar el daño justo al momento de la meiosis, es la meta esencial de la investigación: conocer para arreglar. Sin embargo, el descubrimiento también nos dice mucho sobre los elementos que realmente guían nuestro comportamiento y nos explica por qué a veces sentimos que libramos una batalla perenne con aquel famoso homúnculo cerebral."

2009

  • Advertencia: ateos en la red, navegue con incredulidad: "Como mujer atea en su cuarta década de vida, crecí sin imaginar el Internet, hoy no quisiera tener que vivir desconectada y me parece que su uso en la expansión del pensamiento crítico y el conocimiento científico continuará disminuyendo el aislamiento que hemos sentido siempre los ateos; poseer un medio donde comunicarlo y donde también es posible encontrar neuronas solidarias es un regalo de la capacidad del cerebro humano".
  • Neuronas que saben a espíritu: "Tristemente, muchos piensan que conocer cómo funcionan las piezas que conforman al mundo le resta toda la magia a la vida. Soy de la opinión contraria. Cada vez que leo la explicación de algún mecanismo o efecto que desconocíamos, siento, además de una satisfacción intensa, una admiración sobrecogedora hacia la naturaleza y hacia los que la estudian; comprender sus componentes provee al Universo de un valor indescriptible y una magia inagotable. En ese sentido, el órgano productor de pensamientos es uno repleto de deliciosas y a veces extravagantes sorpresas."
  • No necesito creer para portarme bien: "En mi familia no adoramos dioses pero sí promulgamos un fuerte sentido de ética y de respeto mutuo. Entendemos que sin estas características, el mundo que deseamos disfrutar nunca llegará a ocurrir, no mientras una gran mayoría se dedique a emitir juicios, condenar de forma arbitraria y dejarle los problemas graves a sus deidades. Mientras la ética no reemplace la moral en un mundo secular, me temo que no lograremos resolver el hambre, la discriminación y la muerte innecesaria entre nuestra especie, mucho menos cuidar de las demás."
  • Dios tendría que ser feminista: "[A]unque no pienso que el feminismo lleve a la no creencia, el machismo en las religiones es responsable activamente de gran parte del maltrato, el abuso y las injusticias que se cometen contra el género femenino todos los días"
  • El Dios detrás de la Gran Explosión: «He observado que en mi país, muchos católicos han optado por evolucionar con los tiempos y aceptar los resultados científicos; han asumido que Dios, de alguna misteriosa forma, es responsable de todo lo demás. Pero otras denominaciones con distintas versiones de la misma historia no corren por el mismo iluminado camino. Una señora cincuentona me explicó una vez durante un soleado aterrizaje en San Salvador, que sólo cuando estemos muertos conoceremos la verdad a través de nuestro primer encuentro con Dios, mientras que un joven homosexual afirmaba en la fila del "deli" que sólo a través de la meditación y el ayuno alcanzaremos Nirvana, donde la verdad es revelada pausadamente a través de toda una vida. Aún así, la gran mayoría de las personas que he "encuestado" cree que la verdad sólo está disponible a través de su profeta. Elige uno.»
  • Lágrimas homeopáticas para el misticismo cuántico de Chopra: "...el señor Chopra, como muchos otros antes que él, se aprovecha de lo todavía desconocido para atribuirle poderes irrazonables. Mientras los verdaderos hombres de ciencia estudian y actúan sobre decenas y decenas de teorías y experimentos en gigantescos laboratorios como el CERN para explicar, por ejemplo, el colapso de la onda dentro de la dualidad subatómica o por qué el famoso gato de Schrödinger está vivo y muerto antes de que abramos la caja, personas como Chopra forman teorías ridículas sobre una ciencia joven y dinámica donde aún subsiste un inimaginable camino por recorrer."
  • ¿Necesito disculparme por ser atea?: "Inevitablemente, si es usted un seguidor fiel de escrituras sagradas, es posible que no esté de acuerdo con gran parte del desarrollo científico. Creo que esas personas que toman sus escritos divinos con fidelidad fundamentalista deberían de optar por vivir estilos de vida mucho más radicales y apartarse, no sólo de lo que supuestamente es pecado (algo imposible para cierta mayoría), sino también de todo el desarrollo científico cuyas conjeturas contradigan las explicaciones en sus libros: desde el uso de los fotones que se desprenden de cada bombillo en su hogar hasta las vacunas que salvan la vida de millones y cuyas gotas dejamos correr por la garganta de nuestros hijos."
  • Órbitas neuronales con tendencias a lo sobrenatural: "Deseo creer que no somos nuestra biología pero el comportamiento animal no fortalece esa esperanza. Por supuesto que existen excepciones que nos permiten arribar a la consoladora resolución de que podemos cambiar los dictámenes de nuestros genes y dejar de ser sus esclavos; sus 'máquinas de supervivencia' para no dejar de citar a Dawkins. Pero es una muy difícil y compleja tarea."
  • Ridiculeces de un cerebro vulnerable: "Si dos personas escépticas sucumbimos a este tipo de comportamiento, negándole tercamente la razón a la razón en un momento de lasitud, no debe sorprendernos las hazañas de las que son capaces creyentes cuyos cimientos están basados en leyes sobrenaturales que no se rigen de las que conocemos ni requieren de evidencias para convencer; sólo la fe."
  • El gen que convirtió al mono en filósofo: "[E]n los últimos años la carrera de la investigación genómica se ha enfocado en distinguir lo que nos separa de las demás especies. La dificultad yace en localizar esa minoría diferente entre miles de millones de bases iguales, esa minoría que nos apartara millones de años atrás del chimpancé e iniciara un camino donde el cerebro resultara el gran beneficiado."
  • Travesía evolutiva de unos zapatos rojos: "El romance, el sexo, la infidelidad, la obsesión y la violencia entre parejas son negocios lucrativos. Miles de programas, libros, tratamientos y teorías han sido dedicados a resolver estos eternos conflictos; el machismo y el feminismo consecuente nacen de estas diferencias y los abusos y la represión de un sexo sobre otro son todavía uno de los temas más debatidos y controversiales. Millones de cabezas pagan para que especialistas en consultorios descubran la manera en que humillaciones y traiciones varias, todas causadas por relaciones defectuosas, han arruinado sus vidas."
  • Dios, una enjuta neuronal: "Aparentemente, el deseo de no estar solos en el Universo ha calado con penetrante eficacia en la psiquis humana, adoptando en el proceso una cantidad variada de eufemismos. No obstante, la idea principal se conserva cabalmente: es esencial creer en algo (no importa qué) que nos cuide, nos guíe, siembre esperanza en el futuro y nos proporcione esa ambigua impresión de que no estaremos solos ni cuando estemos muertos. Sobre el planeta observo miles de millones de homo sapiens que actualmente creen en distintas historias basadas en lo sobrenatural, donde la fe sustituye la evidencia material."
  • ¿Te vacunarías contra el amor?: La evolución delinea el camino del sexo como forma de reproducción a través de la selección sexual que, junto a la natural, conforman los pilares de este fascinante desarrollo sobre el planeta. Durante millones de años, la vida ha intentado perfeccionar esta selección sexual con el objetivo de perpetuar genes. Nuestras culturas, junto a los creativos cerebros sapiens, se han encargado de lo demás.
  • También lo distinto es necesario: "Las condiciones neurológicas ocurren por problemas químicos o estructurales en el cerebro, muchas de ellas impiden que el paciente lleve una vida normal y es difícil imaginar que alguien pudiera rechazar una cura. Es precisamente en esa laguna confusa que [Elizabeth] Moon, quien tiene un hijo autista, se sumerge; en aquello que dicta lo que es normal y en el dilema de si es o no necesario que todos nos apeguemos a esa norma que sigue la mayoría. Para ella, la normalidad es el tipo de percepción que ha adquirido la generalidad de la población. No obstante, en la periferia, un sinnúmero de personas experimenta el mundo de otro color, y ella se pregunta si debemos considerarlo siempre una enfermedad y no tomarlo como una cuestión de grados."

2008

  • En honor a un paciente sin pasado: H.M. vivió, desde los 27 años, en el presente. Una cirugía que intentaba reparar una violenta epilepsia erradicó su habilidad para formar un pasado, para aprender y retener. Para él, el mundo nacía nuevo cada minuto: las noticias de ayer no le eran familiares, el rostro que conversaba con él se convertía en un extraño una vez abandonara la habitación y era capaz de contarte la misma historia diez veces en quince minutos; cada ocasión, su primera.
  • La resurrección del subconsciente: La neurología actual ha divorciado al subconsciente de "lo mental" y lo ha enclavado bajo la lupa de la resonancia magnética, otorgándole así el carácter biológico requerido para su estudio. El "makeover" ha dado resultados sugerentes.
  • Una Barbie para él y un soldado para ella: "«Brandon, Dios te hizo niño por una razón especial», imploró una vez la madre, sin pistas. La respuesta del niño, de entonces cinco años, no pudo ser más escueta: «Dios cometió un error»"
  • Taleju, otra ilusión del lóbulo temporal: "Su nombre es Matani Shakya y recién cumplió tres años de edad. La semana pasada, Matani dejó de ser una niña para convertirse temporalmente en una diosa llamada Taleju. Como en una macabra lotería espiritual, donde ceremonias antiguas y quién sabe qué otras cosas, determinan el futuro de cualquier persona, la niña ganó divinidad momentánea; pero el precio a pagar hace del premio un verdadero castigo."
  • Autismo: de la preocupación a la "conspiranoia": "Muchos han relacionado el autismo con las vacunas porque comienzan a notar los síntomas a la misma edad en que fueron administradas. Esto ha cambiado en los últimos años porque los médicos son capaces de diagnosticar el autismo antes de que el niño haya sido vacunado. Lo que descarta la culpabilidad de la vacuna."
  • El intérprete: "Nuestro órgano gris y blanco adora los patrones y los busca en todos lados."

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