CB921.2: ¿De qué sirve un ala a medias?

¿De qué sirve un ala a medias? Una pierna que evoluciona a un ala sería una pésima pierna antes de que fuera una buena ala.

Fuente:

Brown, Walt, 1995. In the beginning: Compelling evidence for creation and the Flood. Phoenix, AZ: Center for Scientific Creation, p. 7. http://www.creationscience.com/

Respuesta

  1. Un ala a medias puede tener varias utilidades:

    • En el caso de los insectos, un ala a medias es útil para volar por encima de la superficie del agua de forma rápida ([Marden_y_Kramer_1995]; [Kramer_y_Marden_1997]; [Thomas_et_al_2000]).

    • En animales de mayor tamaño, un ala a medias es útil para deslizarse en vuelo libre. Estas alas especializadas en deslizamientos aparecen de diferentes formas en muchos animales distintos, incluyendo:

      • La piel que tienen entre las piernas las ardillas voladoras (Pteromyini), las falsas ardillas voladoras (Anomaluridae), los falangeros planeadores y los lémures voladores.

      • El cuerpo aplanado de la serpiente voladora (Chrysopelea)

      • Las grandes patas palmeadas de las ranas planeadoras de los árboles (Rhacophorus y Polypedates)

      • Las aletas de los peces voladores (Exocoetidae) y los calamares voladores (Onychoteuthis)

      • Las membranas laterales expandidas sostenidas por costillas flexibles alargadas de los lagartos planeadores (ejemplo, Draco)

      • Las membranas laterales expandidas sostenidas por puntales de hueso similares a costillas que tenían los kuehneosáuridos (Kuehneosauridae) del período triásico tardío.

      • La memabrana lateral sostenida por huesos separados del resto del esqueleto en el caso del Coelurosauravus jaekeli, un reptil volador del período Pérmico Superior ([Frey_et_al_1997])

      • Incluso una hormiga (Cephalotes atratus), cuando se cae, usa sus patas traseras para orientar su descenso aéreo de regreso al tronco que constituye su hogar ([Yanoviak_et_al_2005])

    • En el caso de los pollos que se encuentran aún en desarrollo, el batir de las alas ayuda a la tracción de los cuartos traseros, permitiendo a los pollos subir pendientes más pronunciadas. Esta función puede ser un momento intermedio en el desarrollo del vuelo original de las aves. ([Dial_2003])

    • Algunas aves que no vuelan (por ejemplo, pingüinos), usan sus alas para nadar.

    • Algunas aves que no vuelan, probablemente usan sus alas para asustar a posibles depredadores.

    • Las garzas negras usan sus alas para crear sombra en el agua donde pescan.

    • Algunas lechuzas usan sus alas para sostener a sus presas contra el suelo.

    • Los atajacaminos, las perdices, las aves fusil (Ptiloris) y varias otras especies de manaquines hacen ruido con sus alas como parte de sus demostraciones sexuales.

    • Las alas parciales pueden tener otras funciones útiles que nadie haya concebido todavía.

Enlaces

Marden, J. H., n.d. Evolution of insect flight: a stepwise model based on weight-supported locomotion on the surface of water. http://www.bio.psu.edu/People/Faculty/Marden/project2.html

Referencias

Dial_2003

Dial, K. P. 2003. Wing-assisted incline running and the evolution of flight. Science 299: 402-404. Ver también: Pennisi, E., 2003. Uphill dash may have led to flight. Science 299: 329.

Frey_et_al_1997

Frey, Eberhard, H-D. Sues, and W. Munk. 1997. Gliding mechanism in the Late Permian reptile Coelurosauravus. Science 275: 1450-1452.

Kramer_y_Marden_1997

Kramer, M. G. and J. H. Marden. 1997. Almost airborne. Nature 385: 403-404.

Marden_y_Kramer_1995

Marden, J. H. and M. G. Kramer. 1995. Locomotor performance of insects with rudimentary wings. Nature 377: 332-334.

Thomas_et_al_2000

Thomas, M. A., K. A. Walsh, M. R. Wolf, B. A. McPheron and J. H. Marden. 2000. Molecular phylogenetic analysis of evolutionary trends in stonefly wing structure and locomotor behavior. Proceedings of the National Academy of Science USA 97: 13178-13183.

Yanoviak_et_al_2005

Yanoviak, Stephen P., Robert Dudley, and Michael Kaspari. 2005. Directed aerial descent in canopy ants. Nature 433: 624-626.

Lecturas recomendadas

Brodsky, A. K., 1994. The Evolution of Insect Flight. Oxford University Press.


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